Apprendre à Dessiner

Module 02 Que faut-il pour dessiner ?

What does it take to draw?

“Each module of this drawing course comprises various parts, which I recommend you discover in the order in which they are proposed. Each part unfolds when you click on the banner bearing its title.”

What does it take to draw?
“Each module of this drawing course comprises various parts, which I recommend you discover in the order in which they are proposed. Each part unfolds when you click on the banner bearing its title.”

Read me
You’ve opened this chapter. It closes in the same way the next time you click …

Don’t miss a chapter. Open them one after the other. Your success depends on it.
Get off to a good start
Get rid of what’s useless

It’s always struck me as extraordinary that the first question you might ask yourself is what you need to draw with.

Do you really believe that drawing is all about materials?

Do you think a talented artist is in trouble if all he or she has is a pencil and an ordinary sheet of paper?

Even so, I understand that you want to avoid mistakes when buying your first drawing materials. That’s why I’ve included this module here. You’ll also see that very little is enough. Together, we’ll improve your vision before worrying about your equipment.

I’d like you to realize one essential thing. You have to get rid of an idea that seems intuitively logical.

Equipment doesn’t make the artist, so don’t be tempted to buy unnecessary products thinking they’ll help you. If you already have a lot of equipment, put it away temporarily.

It’s not the pencil that makes the work, it’s the eye and dexterity of the person handling it.

To convince you of this, I’m going to tell you about an event that had a huge influence on all my artistic choices.

You’ll find this story in the “Observatory” section. Before that, see below how to get organized.
How to get organized?

In the “Equipment” section you’ll find the tools and materials you’ll need for the following modules. If what you already have is suitable for the next module, you’ll need to remember to restock so you don’t run out of materials. Pencils wear out as you sharpen them, and erasers become increasingly scarce, especially at the beginning.

This way, you can plan ahead to buy what you need.

It’s possible to take this course with practically nothing, but who doesn’t dream of trying out new tools, different papers, inks, nibs and so much more? You’ll find options in some modules to give you choices and the chance to try out different techniques.
But all you need to get started is the following:
Discover what you need

The classic black pencil

Two drawing pencils:

1 HB pencil and 1 2B pencil

Some pencils have hexagonal shafts, others have cylindrical shafts. Try both, and see if you prefer one or the other. It’s all a question of comfort in the hand. Whether a little coquetry or a good idea, cylindrical barrels are more often chosen by artists, so you can easily identify them and recover them when they end up in another family member’s pencil cup.

Pencils can be used for more or less intense strokes. The intensity of the black is marked on the body with a gradation code. But in reality, these gradations are more subtle than they appear at first glance. It’s premature to get bogged down in questions of value, tenderness or brilliance. Take one HB and one 2B as indicated above.

1 block of drawing paper

Blocks are available at all prices. Generally speaking, the most expensive ones are the best from well-known brands such as Canson. But keep your spending to a minimum, because you shouldn’t be afraid of using paper, especially at the beginning.

That’s why we’ve come up with a much more economical solution…

500-sheet reams of white office paper.

It’s a great way to get started.

Have a good quality eraser too.
What’s the point? So that you don’t add up the difficulties you might have if you’re just starting out, and the unpleasant marks left by poor-quality erasers.

The softer the eraser, the cleaner it will erase.
Trim it with a cutter to keep it clean, or rub it on a piece of rough white wood.

Keep the small pieces for precise, delicate erasures.

To give you an idea of the firmness it should not exceed, remember that a good gum can be cut with the incisors
and should leave as much lint as possible on the paper.
Lint from gum, of course, not paper!

You can add this:

A pencil sharpener with or without a reservoir for shavings, or simply a sharp penknife.

Pencil sharpeners come in all shapes and sizes.

This one has an adjusting knob for a sharper or softer lead.

In all models, the most important factor is the quality of the blades.

The wood must not tear under any circumstances. The blade must remove a thin, even chip.
The Observatory
The artists of Paris

a story told by Piet

I must have been about ten years old. Like many Parisian children, we rarely left the city on Sundays. After lunch, if the weather was fine, we’d walk around Les Halles, the Tuileries Gardens or Montmartre with our families.

It wasn’t unusual to see, near a monument or on the edge of a beautiful square, an artist set up to paint in the open air.

I’d stand behind the painter for a long time, watching him develop a corner of the painting. Like him, I’d raise my head to observe the subject, or lean over the painting as he applied a touch. I’d try to see how he did it.

Other people would stop for a moment, slip in a complimentary comment.

I noticed that the painter was not insensitive to these compliments and I envied him a little. If I’d had my way, I’d have gladly stayed all afternoon, but the walk had to go on.

My father didn’t draw badly for someone who didn’t draw for a living, and we sometimes exchanged a few words about painting and being an artist.

I dreamed of one day setting up outside myself, and working under the gaze of potential passers-by, especially to gather their compliments. I asked my father, who agreed to come with me to “be an artist” the following Sunday.

And here we were, on the Pont-Neuf, choosing our vantage point from which to draw the Pont au Change, right in the center of Paris.

I needed an audience to make my dream come true. I settled on a spot where I could be seen at work, forgetting, however, that the real show is not behind the artist, but in front of him.
The detective technique

My father was stationed a little further away. From the inside pocket of his jacket, he had taken out a very small notebook and pen. Holding the notebook in one hand, he began to draw discreetly, like a detective jotting down a clue. As for me, I ostentatiously set up my pencils and eraser, and placed my large pad vertically.
Clothes don’t make the man.

Neither do easels, large sheets of paper and drawing tongs. After gesticulating, pencil in hand, to take the proportions of the bridge as I’d seen it done, I hadn’t even managed to fit the whole bridge into the sheet.

Changing tactics three times, I had already wasted and turned six pages of my pad, hoping that, above all, nobody would stop behind me.

Finally drawing a clumsy picture, I cut the session short. I joined my father, who had already put his notebook away, and showed him the sad result, hoping for some encouragement to soften my disappointment.
Frankly, I don’t know if he encouraged me, but I do know that at my request my father showed me his little notebook.

He had taken his sheet horizontally, and there was a superb landscape. A true miniature. The Pont au Change was rendered in a multitude of details. The banks of the Seine, the barges at the quay, the trees, Notre-Dame – everything seemed perfectly faithful to reality.

I learned that day that professional equipment and flashy gestures are useless if the essential is missing: the contents of the trunk!

The trunk?
Let’s open the trunk together!
Here’s the trunk

Can you guess what’s under the lid?

Is talent the key to artistic success?

Can talent be acquired?

Do I have talent?

Am I gifted?

We all ask ourselves these questions when we embark on an artistic endeavor. I think they’re premature and unnecessary. Leave your certainties or doubts aside for the moment, and approach the trunk.
Here it is, open

It’s a magic trunk. It contains a treasure far more extraordinary than talent.
Let me tell you about talent:
It’s a luxury, a fortune you may have inherited. With fortune, everything seems easier.
But those with inheritance can lose much more than those with nothing. What’s more, you manage your capital better if you’re aware of the limits of your fortune.

Talent, like wealth, can be acquired from nothing, which is reassuring and fair.

But the trunk contains much more than talent. It contains everything you need to succeed. Take a look:
The method

On the left, you’ll see cogwheels. They symbolize the method.

You now have this method in your hands. All you have to do is use it. It’s based on the sprocket principle. On a large sprocket, you don’t feel any effort, you don’t make any speed, but you’re always moving forward. It’s perfect for hills. The small cog allows you to reach your goal more quickly, while maintaining the speed you’ve built up with the larger cogs.

This method lets you move from one cog to another as you please. This means you never have to struggle. There’s no need to exert yourself, because the method is progressive. Do you have any doubts or feel you can’t go any further? Change gear at will.

You’ll soon know how to proceed. It will become automatic.
The equipment

To the right of the method, you’ll find the materials.

Paper, pencils? Not just that. Drawing is tracing. To trace, you need at least a support and a tracer.

You can draw with a brush or carved bamboo, as well as with chalk, on a slate or sidewalk.

You’re about to explore the world of supports and tracers.

It’s possible that

– a support suits you well.
– a tool you particularly like.
– one technique may suit you better than another.

All these choices will shape your personality and help you move forward more quickly.

But what else is in the trunk?
It all starts with an idea

A little to the right there’s a flame, a watch face and a light bulb.

The bulb makes light in the dark. It has always symbolized the gush of an idea. We often speak of inspiration.

At first, we can equate idea with inspiration. You’ll see later that there’s an important distinction between the two.

What can you do without inspiration? Stand in front of a blank sheet of paper? Search for an idea “in your head”?

No, because if an idea that inspires you was already there, you would have adopted it. Look elsewhere, and you’ll soon know where countless sources of inspiration lie.
Give yourself time

The watch face reminds you of something important. You really want to achieve a high level of pleasure or competence. Why not both? It can be done. But there’s an amount to pay, in a currency minted in minutes, hours, days. This amount is never lost, because you’ll be paying it back to yourself. You have to give yourself time.

Thanks to the sprocket system at your disposal, you can choose to slow down on hills, or ride longer on a flatter bypass road. Just one objective: don’t put your foot down, don’t stop, keep the momentum. Give yourself time for this.
Feed the desire

What’s that little flame doing here? Put it out and you lose everything. It’s the symbol of desire. Nothing worthwhile can be done without it. Lose desire and you’ll stop drawing. It’s the biggest engine there is. An engine prone to failure, or at least to misfiring. The engine can become clogged with discouragement.

In this method, you’ll also discover how to maintain and stimulate that desire to learn, to draw and to succeed. You’ll find reasons to be proud of the progress you’ve made, and objective, effective ways to fuel your desire, should it falter.
One hand, two eyes, one brain

There are four tools left in the trunk. They are yours: two different eyes, your hand and your brain.

Your hand holds and manipulates the tool. It is the interface between your brain and your pencil.

It translates thought into gesture, just as the pencil translates gesture into trace. It has to make itself invisible to be a servant of your intentions, just as when you’re writing.

But remember, you learned to write as a child. At that time, you were mainly concerned with getting your fingers to move in a coordinated way, according to your commands, trying not to “slip”. You’ll move much faster now, because you know how to write.

But imagine you have to adopt a new letter in your alphabet. Then you’ll have to learn how to trace it naturally in the middle of a word.
Try it out. Write a few sentences that pop into your head, but replace every A with a Greek letter phi ϕ or lambda λ.
Not easy!

To make progress in drawing, your hand needs to be trained to serve you. That’s why you’ll find flexibility exercises to improve your pure manual skill. Once you’ve reached a certain level, you’ll forget all about your hand. It will become one with your brain.
Your brain gives the orders

At times, your hand may not seem to know how to reproduce what you’ve imagined.

Yes, but to command properly, the brain needs to know its material and human environment.

In certain circumstances, your orders will be in vain:

– if the tool is not well adapted.

– if the hand is in difficulty.

Until you’ve reached a certain level, there’s almost always a gap between what the mind can conceive and what the hand can achieve. One dominates the other. More precisely, one prevents the other. But when it comes to learning art and drawing, the hindrance is not always the same. Sometimes, your hand doesn’t obey the brain’s orders.

At other times, it’s your imagination, your ideas, your inspiration that will limit you, while your hand will be fully available to your projects. Unfortunately, the race is to the bottom. Between the hand and the brain, it’s the less competent of the two that sets the limits.

Fortunately, right from the start, there are moments when the brain and the hand work well together, and this results in your first successful drawings.

You’ll learn to compensate for these little mismatches, and the further you progress, the less frequent they will be.

Your brain is a highly complex instrument. Many theories about the brain, and the right brain in particular, open doors that sometimes close on your fingers! You can make faster progress, simply by unleashing your brain’s innate abilities. You’ll discover this in the training exercises.
Your brain is also a notepad

Your brain has a remarkable memory. You can store in it millions of pieces of information or impressions you come across.

If an idea pops into your head, it’s a good idea to jot it down on a pad so you can find it again.

But if you look at a tapering cloud shape, a reflection, a transparency of water, an area of light on a moving face, none of it is fixed, it’s a succession of images. A camera would be needed to capture what gives a particular aspect to what you have in front of you. What can you note?

A quick sketch is not suitable for this. Only your brain can store thousands of images for you. All you have to do is ask it to render them correctly. With this method, you’ll learn to do just that.
You’ll learn to look in a way that will help you progress.

To help you look better, you’ll regularly borrow the eye of the owl and the eye of the hawk.
The owl’s eye

The owl’s eye is your first eye. It sees in the dark. It picks up nuances totally unseen by others. The owl keeps watch while the rest of the world slumbers. You too must keep your senses alert when you’re not drawing. This eye is with you every moment of your life, registering the slightest variation, the slightest movement in nature. When it’s time to draw, change your eye to that of a hawk.

The eye of the hawk

With the eye of the bird of prey, you’ll learn to see the smallest detail in a vast whole. It’s a keen and precise eye, even a little ferocious. You must learn to observe, analyze, decide and then swoop down on your subject, like a hawk swooping down on its prey. Once you’ve made up your mind, you shouldn’t hesitate.

Learn to change your eye regularly. You’ll discover some excellent ways of doing this, but first things first. I suggest you take another look at what you’ll need for the first exercises in the “Equipment” section below.
Discover these exercises in “Drawings to do” and take advantage of the other sections of this module. Don’t rush the process: one module a week is perfect. If necessary, repeat the exercises until you can do them with your eyes closed 🙂
Drawing Course 1909
Complete drawing method
in 23 notebooks for
l’écolier parisien


A remarkable notebook from a drawing method
as taught in France at the beginning of the 20th century.

On the cover, a small note specifies:

“Le 7ème cahier est spécial pour les jeunes filles (travaux féminins)”.
With this module, you’ll find two models from this notebook that you can print out and use.
Don’t underestimate the value of working with ellipses.
Copy such models at least once. This will help you visualize where you tend to pinch ellipses (generally at the ends of the long axis).
If your level already allows it, you can use the photos of similar objects as models.
Documents similar to curiosity

Something to work on your ellipses!

Drawings to do

Get your pencils ready!

In this section, you’ll always find drawings to make or exercises to do. The templates or documents provide you with additional experiments.

You can post your drawings in the galleries. Your drawings will be seen by other members and tutors, who may, in some cases, publish a correction if they consider it useful to all. But this is not systematic.

Other galleries, such as the jury’s choice, audio corrections, masters, etc., will be added as the weeks go by.
Drawings to Make, Keep or Gallery
Memory drawing

DAF- references followed by a number are Dessins A Faire. FAC- are suggested but optional drawings. Of course, the more exercises you do, the faster you’ll progress.

On a blank A4 sheet, draw a bicycle without a model. There’s no time limit. Spend 2 minutes or 20 minutes, as you wish. Draw in pencil, and put a cross at the bottom of the sheet each time you use the eraser. Finally, write the date and time at the bottom.

Add “from memory” for future reference.
Optional drawings to keep or display in a gallery
Drawing from memory

On a blank sheet of A4 paper, draw a chicken and a cat without a model. There’s no time limit. Draw in pencil and put a cross at the bottom of the sheet each time you pick up the eraser. Finally, write the date and time at the bottom.

Add “from memory”.
Drawing from memory

On a blank A4 sheet, draw an ear without a model. No time limit is imposed. Draw in pencil and put a cross at the bottom of the sheet each time you pick up the eraser. Finally, write the date and time at the bottom.

Add “from memory”.

When asked to draw from memory, play along. If you look at a model first, even if you don’t look at it when you draw, you’re not doing the exercise as requested. We’re currently taking an impression of your situation. You’ll be amazed at the progress you’ve made.
There’s nothing to be ashamed of, even if your drawing is imperfect. Drawing is an adventure for yourself. Other people’s opinions are irrelevant.

“Since for this first module I’m asking you to draw from memory, I’m not suggesting any models.
You’ll see how much fun it will be for you, in a few months’ time, to see again what you did at the beginning when you were drawing from memory…”
You can, however, do the exercise in the Parisian schoolboy’s notebook to see how you manage to draw ellipse shapes.
Coming soon

In the next module, you’ll learn how to draw a head.

The representation of the head is so strongly anchored in our subconscious that we tend to see it everywhere.
Materials required
This section lists the materials you’ll need in the near future.
This will help you get organized.

For the moment, the equipment listed above is sufficient. You’ll be notified as soon as you need additional equipment, but you’ll have plenty of time to buy or order it. You probably already have a few extra tools: colored pencils, felt-tip pens, ballpoint or fountain pens…

That’s more than enough to switch to another medium if you feel like it. Good drawing can be done with any tool.

For your next module, nothing more than this:

1 HB pencil and 1 2B pencil

1 pad of drawing paper

or 500 sheets of white office paper.

A good quality eraser.

A pencil sharpener with or without a reservoir for shavings, or simply the sharpened penknife.

Video Bonus

Starting with this module, you’ll find a video on tools or technique in almost every module.
The order is relatively random, but after a few dozen of these videos, I hope you’ll have discovered at least one or two useful things…

You’ve opened this chapter. It closes in the same way the next time you click …

You’ve opened this chapter. It closes in the same way the next time you click …

Débarrassez-vous de ce qui ne sert à rien

Il m’a toujours paru extraordinaire que l’on puisse s’interroger en premier lieu sur le matériel nécessaire pour dessiner.

Croyez-vous sincèrement que le dessin soit une question de matériel ?

Croyez-vous qu’un artiste talentueux soit en difficulté s’il n’a qu’un crayon et une feuille de papier ordinaire ?

Je comprends, malgré tout, que vous cherchiez à éviter des erreurs, lors de l’achat de votre premier matériel de dessin. C’est la raison pour laquelle ce module trouve malgré tout sa place ici. Vous verrez aussi que peu de choses suffisent. Nous allons améliorer ensemble votre vision avant de se soucier de votre matériel.

J’aimerais que vous réalisiez une chose essentielle. Il faut chasser une idée qui pourtant semble intuitivement logique.

Le matériel ne fait pas l’artiste, ne vous laissez pas aller à acheter des produits inutiles en pensant que cela va vous aider. Si vous avez déjà beaucoup de matériel, rangez-le temporairement.

Ce n’est pas le crayon qui fait l’œuvre, c’est le regard et la dextérité de celui qui le manipule.

Pour vous en convaincre, je vais vous raconter un évènement qui a eu une très grande influence dans tous mes choix artistiques.

Vous découvrirez ce récit dans la rubrique “L’Observatoire”. Auparavant, voyez ci-dessous comment vous organiser.

Dans la rubrique “Matériel à Prévoir” vous trouverez les outils et le matériel nécessaires pour les modules suivants. Si ce que vous avez déjà convient pour le module suivant, vous penserez toutefois à vous réapprovisionner afin de ne pas manquer de matériel. Les crayons s’usent quand on les taille et les gommes se réduisent à vue d’oeil, particulièrement au début.

Ainsi, vous vous organiserez à l’avance pour acheter ce qu’il vous faut.

Il est possible de suivre ce cours avec pratiquement rien, mais qui ne rêve de tester de nouveaux outils, d’autres papiers, des encres, des plumes, et tant de choses encore. Vous trouverez des options dans certains modules permettant des choix et la possibilité de vous essayer à différentes techniques.
Vous aurez cependant uniquement besoin de ce qui suit
pour commencer :

Découvrez le matériel nécessaire


Le crayon noir classique

Deux crayons faits pour le dessin :

1 crayon HB et 1 crayon 2B

Il y a des crayons ayant un fût hexagonal d’autres ont un fût cylindrique. Essayez les deux, vous verrez si vous préférez l’un ou l’autre. C’est exclusivement une question de confort dans la main. Petite coquetterie ou bonne idée, les fûts cylindriques sont plus souvent choisis par les artistes, vous pourrez facilement les identifier et donc les récupérer quand ils auront atterri dans le pot à crayon d’un autre membre de la famille.


Les crayons permettent un trait plus ou moins intense. L’intensité du noir est repérée sur le corps avec un code de gradation. Mais en réalité ces gradations sont plus subtiles qu’il n’y paraît au premier coup d’oeil. Il est prématuré de vous compliquer avec ces questions de valeur, de tendreté ou de brillance. Prenez un HB et un 2B comme indiqué plus haut.

1 bloc de papier à dessin

Il existe des blocs à tous les prix. En général les plus chers sont les meilleurs dans les marques connues telles que Canson par exemple. Mais restez raisonnable dans vos dépenses car il ne faut pas avoir peur de consommer du papier, surtout au début.

C’est pour cette raison que vous avez une solution beaucoup plus économique…

La ramette de 500 feuilles de papier blanc pour le bureau.

C’est une excellente solution pour débuter.

Ayez aussi une gomme de bonne qualité.
Pourquoi ? Pour ne pas cumuler vos éventuelles difficultés, si vous débutez, et les traces désagréables que laissent les gommes de mauvaise qualité.

Plus une gomme est tendre, plus elle gommera proprement.
Taillez-la avec un cutter pour la garder propre ou bien frottez-la sur un morceau de bois blanc brut.

Gardez les petits morceaux pour des gommages précis et délicats.

Pour vous donner une idée de la fermeté qu’elle ne doit pas dépasser, sachez qu’une bonne gomme peut se couper avec les incisives
et doit laisser un maximum de peluches sur le papier.
Peluches de gomme, naturellement, pas de papier !

Vous pouvez ajouter ceci :

Le Taille-crayon avec ou sans réservoir pour les copeaux, ou simplement le canif bien affuté.

Il existe une multitude de taille-crayons.

Celui-ci possède une molette de réglage qui donnera une mine plus ou moins pointue.

Dans tous les modèles, l’élément le plus important est la qualité des lames.

Le bois ne doit en aucun cas s’arracher. La lame doit enlever un copeau mince et régulier.

Les artistes de Paris

une histoire vécue par Piet

Je devais avoir une dizaine d’années. Comme beaucoup d’enfants parisiens, le dimanche, nous quittions rarement la ville. Après le déjeuner, s’il faisait beau, nous faisions quelques pas dans le quartier des Halles, au jardin des Tuileries ou à Montmartre, en famille.

Il n’était pas rare de voir, près d’un monument ou sur les abords d’une belle place, un artiste installé à peindre en plein air.

Je pouvais rester très longtemps à regarder évoluer un coin du tableau, en me plaçant derrière le peintre. Comme lui, je levais la tête pour observer le sujet, ou bien je me penchais sur le tableau quand il y posait une touche. J’essayais alors de voir comment il s’y prenait.

D’autres gens s’arrêtaient un court instant, glissant un commentaire élogieux.

J’avais remarqué que le peintre n’était pas insensible à ces compliments et je l’enviais un peu. Si j’avais pu, je serais volontiers resté tout l’après-midi, mais la promenade devait continuer.

Mon père ne dessinait pas mal pour quelqu’un dont ce n’était pas le métier, et nous échangions parfois quelques mots sur la peinture et le métier d’artiste.

Je rêvais de m’installer moi aussi un jour dehors, et de travailler sous le regard d’éventuels passants, surtout pour recueillir leurs compliments. J’en fis la demande à mon père, qui accepta de m’accompagner pour “faire l’artiste”, le dimanche suivant.

Et nous voilà sur le Pont-Neuf, en train de choisir notre point de vue pour dessiner le Pont au Change, situé en plein centre de Paris.

Il me fallait du public pour réaliser mon rêve. Je m’installai dans un endroit où l’on pouvait me voir à l’œuvre, en oubliant, toutefois, que ce n’est pas derrière l’artiste qu’est le véritable spectacle, mais devant lui.

La technique du détective

Mon père s’était posté un peu plus loin. Il avait sorti de la poche intérieure de sa veste un très petit carnet et son stylo. Tenant son carnet dans une main, il avait commencé à dessiner avec discrétion, comme un détective noterait un indice. Moi, j’installai ostensiblement mes crayons et ma gomme, et je plaçai mon grand bloc verticalement.

L’habit ne fait pas le moine.

Le chevalet, les grandes feuilles de papier et les pinces à dessin ne font pas l’artiste non plus. Après avoir gesticulé, crayon au poing, pour prendre, bras tendu, les proportions du pont comme je l’avais vu faire, je n’avais même pas réussi à faire tenir le pont tout entier dans la feuille.


Changeant trois fois de tactique, j’avais déjà gâché et tourné six pages de mon bloc, en espérant que, surtout, personne ne s’arrête derrière moi.

Finissant par tracer un dessin maladroit, j’abrégeai la séance. J’ai rejoint mon père qui avait déjà rangé son carnet et lui montrai le triste résultat espérant quelques encouragements pour adoucir ma déception.
Franchement, je ne sais plus s’il m’a encouragé mais je sais qu’à ma demande mon père m’a montré son petit carnet.

Il avait pris sa feuille horizontalement, et l’on y découvrait un superbe paysage. Une véritable miniature. Le Pont au Change était rendu avec une multitude de détails. Les berges de la Seine, les péniches à quai, les arbres, Notre-Dame, tout me semblait parfaitement fidèle à la réalité.

J’ai appris, ce jour-là, que le matériel professionnel et le geste voyant ne servent à rien, s’il manque l’essentiel : le contenu de la malle !

La malle ?

Voici la malle

Devinez-vous ce qui se cache sous le couvercle ?

Le talent est-il la clé de la réussite artistique ?

Le talent s’acquiert-il ?

Ai-je du talent ?

Suis-je doué ?

Ces questions, nous nous les posons tous, au moment de nous lancer dans une activité artistique. Je crois qu’elles sont prématurées et inutiles. Laissez vos certitudes ou vos doutes de côté pour l’instant, et approchez-vous de la malle.

La voici ouverte

C’est une malle magique. Elle renferme un trésor bien plus extraordinaire que le talent.
Donnez-moi le temps de vous parler du talent :
C’est un luxe, une fortune dont vous avez peut-être hérité. Avec la fortune, tout semble plus facile.
Mais celui qui possède un héritage peut perdre beaucoup plus que celui qui n’a rien. De plus, on gère mieux son capital en étant conscient des limites de sa fortune.

Le talent peut d’ailleurs, comme la fortune, s’acquérir en partant de rien, ce qui est rassurant et juste.

Mais la malle contient bien plus que le talent. Elle renferme tout ce qu’il vous faut pour réussir. Regardez :

La méthode

A gauche, vous voyez des roues dentées. Elles symbolisent la méthode.

Cette méthode vous l’avez actuellement entre les mains. Vous n’avez plus qu’à l’utiliser. Elle est basée sur le principe des pignons. Sur un grand pignon, on ne sent pas d’effort, on ne fait pas de vitesse mais on avance toujours. C’est parfait dans les côtes. Le petit pignon permet d’arriver au but plus rapidement, en entretenant une vitesse acquise avec les pignons supérieurs.

Cette méthode vous laisse passer d’un pignon à l’autre comme vous l’entendez. Cela veut dire que vous ne devez jamais éprouver de difficulté. L’effort est inutile car la méthode est progressive. Vous ressentez un doute, un cap vous semble infranchissable ? Changez de pignon à volonté.

Vous saurez très vite comment procéder. Cela deviendra automatique.

Le matériel

A droite de la méthode, vous découvrez le matériel.

Papier, crayons ? Pas uniquement. Dessiner, c’est tracer. Pour tracer, il faut au moins un support et un traceur.

On peut dessiner avec un pinceau ou un bambou taillé, comme avec une craie, sur une ardoise ou sur un trottoir.

Vous allez explorer le monde des supports et des traceurs.

Il est possible

– qu’un support vous convienne bien.
– qu’un outil vous plaise particulièrement.
– qu’une technique d’utilisation vous corresponde mieux qu’une autre.

L’ensemble de ces choix feront votre personnalité et vous permettront d’avancer plus vite.

Mais, que contient encore cette malle ?

Tout commence par une idée

Un peu plus à droite il y a une flamme, un cadran de montre et une ampoule.

L’ampoule fait la lumière dans le noir. Elle a toujours symbolisé le jaillissement d’une idée. On parle souvent d’inspiration.

Dans un premier temps, nous pouvons assimiler idée et inspiration. Vous verrez, plus tard, qu’il existe une nuance importante entre les deux notions.

Que faire sans inspiration ? Rester devant une feuille blanche ? Chercher une idée « dans sa tête » comme on dit ?

Non, car si une idée qui vous inspire s’y trouvait déjà, vous l’auriez adoptée. C’est ailleurs qu’il faut chercher, et vous saurez bientôt où se nichent d’innombrables sources d’inspiration.

Donnez-vous le temps

Le cadran de montre, lui, vous rappelle une chose importante. Vous voulez vraiment atteindre un niveau de plaisir ou de compétence élevé. Pourquoi pas les deux ? C’est possible. Mais il y a un montant à payer, dans une monnaie frappée en minutes, en heures, en jours. Ce montant n’est jamais perdu, car vous le verserez à vous-même. Il faut vous donner du temps.

Grâce au système des pignons à votre disposition, vous pouvez choisir de ralentir dans les côtes, ou de rouler plus longtemps sur un chemin de contournement plus plat. Un seul objectif : ne pas mettre le pied par terre, ne pas s’arrêter, conserver l’élan. Donnez-vous du temps pour cela.

Alimentez le désir

Et cette petite flamme, que vient-elle faire ici ? Eteignez-la et vous perdez tout. C’est le symbole du désir. Rien de valable ne peut se faire sans lui. Perdez le désir et vous cesserez de dessiner. C’est le plus grand moteur qui soit. Un moteur sujet à pannes, tout au moins à des ratés. Le moteur peut s’encrasser par le découragement.

Vous découvrirez également dans cette méthode de quoi entretenir et stimuler ce désir d’apprendre, de dessiner et de réussir. Vous trouverez de quoi être fier du chemin parcouru, et des moyens objectifs et efficaces d’alimenter votre désir, s’il venait à faiblir.

Une main, deux yeux, un cerveau

Il reste quatre outils dans la malle. Ils sont à vous : deux yeux différents, votre main et votre cerveau.

Votre main tient et manipule l’outil. Elle est l’interface entre votre cerveau et votre crayon.

Elle sert à rendre visible l’immatériel , elle traduit la pensée en geste, comme le crayon traduit le geste en trace. Elle devra se faire oublier pour être un serviteur de vos intentions, comme lorsque vous écrivez.

Mais rappelez-vous que, petit, vous avez appris à écrire. A ce moment-là, vous étiez surtout préoccupé d’arriver à faire bouger vos doigts de façon coordonnée, selon vos ordres, en essayant de ne pas « déraper ». Vous irez beaucoup plus vite maintenant, car vous savez écrire.

Mais, imaginez que vous ayez à adopter une lettre nouvelle dans votre alphabet. Vous devrez alors apprendre à la tracer naturellement au beau milieu d’un mot.
Faites l’expérience. Ecrivez quelques phrases qui vous passent par la tête , mais remplacez tous les A par une lettre grecque phi ϕ ou lambda λ.
Pas simple !

Pour progresser en dessin, votre main devra être entraînée à vous servir. C’est pourquoi vous trouverez des exercices d’assouplissement pour améliorer votre habileté manuelle pure. Quand vous aurez atteint un certain niveau, vous oublierez votre main. Elle fera un tout avec votre cerveau.

Votre cerveau est le donneur d’ordres

Parfois, votre main semblera ne pas savoir comment reproduire ce que vous aviez imaginé.

Oui, mais pour bien commander, le cerveau doit connaître son environnement matériel et humain.

Dans certaines circonstances, vos ordres seront vains :

– si l’outil n’est pas bien adapté.

– si la main est en difficulté.

Tant que l’on n’a pas atteint un certain niveau, il existe presque toujours un décalage entre ce que l’esprit peut concevoir et ce que la main peut réaliser. L’un domine l’autre. Plus exactement, l’un empêche l’autre. Or, dans l’apprentissage de l’art et du dessin, le gêneur n’est pas toujours le même. Parfois, votre main n’obéit pas aux ordres du cerveau.

A d’autres périodes, c’est votre imagination, vos idées, votre inspiration qui vous limiteront, alors que votre main sera toute disponible à vos projets. Malheureusement, le nivellement se fait par le bas. Entre la main et le cerveau, c’est le moins compétent des deux qui donne les limites de l’ensemble.

Heureusement, dès le début, il est des moments où le cerveau et la main fonctionnent bien ensemble, et cela donne vos premiers dessins réussis.

Vous apprendrez à combler ces petits décalages, et plus vous avancerez, moins ils seront fréquents.

Votre cerveau est un instrument de grande complexité. De nombreuses théories sur le cerveau, et en particulier sur le cerveau droit, ouvrent des portes qui parfois se referment aussitôt sur vos doigts ! Vous pouvez progresser plus rapidement, en libérant simplement les aptitudes innées de votre cerveau. Vous découvrirez cela dans les exercices d’entraînement.

Votre cerveau est aussi un bloc-notes

Votre cerveau possède une remarquable mémoire. Vous pourrez y stocker des millions d’informations ou d’impressions que vous allez rencontrer.

Si une idée vous passe par la tête, vous avez tout intérêt à la noter sur un bloc pour la retrouver.

Mais si vous regardez une forme de nuage effilé, un reflet, une transparence d’eau, une zone de lumière sur un visage en mouvement, rien de tout cela n’est fixe, c’est une succession d’images. Une caméra serait nécessaire pour saisir ce qui donne un aspect particulier à ce que vous avez sous les yeux. Que pouvez-vous noter ?

Un croquis rapide n’est pas adapté pour cela. Seul, votre cerveau sait emmagasiner des milliers d’images pour vous. Cependant, il reste à lui demander de les restituer correctement. Grâce à cette méthode, vous acquerrez cette faculté.
Vous apprendrez à regarder d’une manière utile pour progresser.

Justement, pour mieux regarder, vous emprunterez régulièrement l’œil de la chouette et celui du faucon.

L’œil de chouette

L’œil de chouette est votre premier oeil. Il voit dans l’obscurité. Il saisit des nuances totalement ignorées des autres. La chouette veille, quand le reste du monde sommeille. Vous aussi, vous devez garder vos sens en alerte quand vous ne dessinez pas. Cet œil vous accompagne à chaque instant de votre vie, et il enregistre la moindre variation, le moindre mouvement de la nature. Au moment de dessiner, changez d’œil, prenez celui du faucon.

L’œil du faucon

Avec l’œil du rapace, vous apprendrez à voir le plus petit détail dans un ensemble vaste. C’est un œil vif et précis, même un peu féroce. Vous devez apprendre à observer, analyser, décider, puis foncer sur votre sujet, comme un faucon s’abat sur sa proie. Quand vous aurez pris une décision, vous ne devrez plus hésiter.

Apprenez à changer d’œil régulièrement. Vous découvrirez d’excellents moyens d’y parvenir, mais chaque chose en son temps. Je vous propose de regarder à nouveau ce qu’il vous faudra pour les premiers exercices dans la rubrique “Matériel à Prévoir” que vous trouverez un peu plus bas.
Découvrez ces exercices dans “Dessins à Faire” et profitez des autres rubriques de ce module. Ne brûlez pas les étapes, un module par semaine est parfait. Au besoin répétez les exercices jusqu’à les faire les yeux fermés 🙂

Cours de dessin 1909

Méthode Complète de dessin
en 23 cahiers pour
l’écolier parisien


Un remarquable cahier provenant d’une méthode de dessin
tel qu’il était enseigné en France au début du XXème siècle.

Sur la couverture une petite note précise :

“Le 7ème cahier est spécial pour les jeunes filles (travaux féminins)”

Vous trouverez avec ce module deux modèles issus de ce cahier que vous pourrez imprimer pour les utiliser.
Ne sous-estimez pas l’intérêt de se confronter à la réalisation des ellipses.
Recopiez au moins une fois de tels modèles. Cela permet de bien visualiser les endroits où l’on a tendance à pincer les ellipses. (généralement aux extrémités du grand axe)
Si votre niveau vous le permet déjà, vous prendrez comme modèle les photos d’objets similaires qui vous sont proposées.

De quoi travailler vos ellipses !

A vos crayons !

Vous trouverez toujours des dessins à faire ou des exercices à votre disposition dans cette rubrique. Les modèles ou les documents vous permettent des expériences supplémentaires.

Vous pouvez mettre votre dessin dans les galeries. Vos dessins seront vus par les autres membres et les tuteurs qui pourront, dans certains cas publier une correction s’ils jugent qu’elle peut être utile à tous. Mais cela n’est pas systématique.

Les autres galeries, telles que le choix du jury, les corrections audio, les maîtres, etc. seront ajoutées au fur et à mesure des semaines.

Dessins à Faire, à conserver ou à mettre en galerie

Dessin de mémoire

Les références DAF- suivies d’un numéro sont les Dessins A Faire. Les FAC- sont les dessins proposés mais facultatifs. Bien entendu plus vous ferez d’exercices plus vous progresserez rapidement.


Sur une feuille A4 blanche, dessinez sans modèle une bicyclette. Aucun temps n’est imposé. Passez 2 minutes ou 20 minutes, comme vous voudrez. Dessinez au crayon, et mettez une petite croix en bas de votre feuille à chaque fois que vous prenez la gomme. Enfin, inscrivez en bas la date et le temps passé.

Ajoutez “de mémoire” comme référence pour plus tard.

Dessins facultatifs à conserver ou  mettre en galerie

Dessin de mémoire


Sur une feuille A4 blanche, dessinez sans modèle une poule et un chat. Il n’y a aucun temps imposé. Dessinez au crayon et mettez une petite croix en bas de votre feuille à chaque fois que vous prenez la gomme. Enfin, inscrivez en bas la date et le temps passé.

Ajoutez “de mémoire”.

Dessin de mémoire


Sur une feuille A4 blanche, dessinez sans modèle une oreille. Aucun temps n’est imposé. Dessinez au crayon et mettez une petite croix en bas de votre feuille à chaque fois que vous prenez la gomme. Enfin, inscrivez en bas la date et le temps passé.

Ajoutez “de mémoire”.

Lorsqu’il vous est demandé de dessiner de mémoire, jouez le jeu. Si vous regardez d’abord un modèle, même si vous ne le regardez pas au moment de dessiner vous ne réalisez pas l’exercice tel que demandé. Nous prenons actuellement une empreinte de votre situation. Vous serez certainement très vite surpris par vos progrès.
Il n’y a aucune honte à avoir même si votre dessin est imparfait. Le dessin est une aventure pour vous-même. Le regard des autres est sans importance.

“Etant donné que pour ce premier module je vous demande de dessiner de mémoire, je ne vous propose aucun modèle.
Vous verrez comme ce sera amusant pour vous, dans quelques mois de revoir ce que vous faisiez au début quand vous dessiniez de mémoire…”
Vous pouvez toutefois faire l’exercice du cahier de l’écolier parisien pour vois comment vous arrivez à tracer des formes d’éllipses

Dans le prochain module vous allez vous familiariser avec le dessin d’une tête.

La représentation de la tête est tellement fortement ancrée dans notre subconscient qu’on a tendance à la voir un peu partout.

Voyez dans cette rubrique le matériel dont vous aurez besoin prochainement.

Ceci vous permet de vous organiser.

Pour l’instant le matériel déjà indiqué plus haut est suffisant. Vous serez prévenus dès qu’il faudra prévoir de vous équiper de matériel supplémentaire mais vous aurez le temps de l’acheter ou de le commander. Vous avez certainement déjà quelques outils supplémentaires, crayons de couleur, feutres, stylos à bille ou à plume…

C’est amplement suffisant pour changer de medium si vous en éprouvez le désir. Bien dessiner peut se faire avec tous les outils.

Pour votre prochain module, rien de plus que pour celui-ci :

1 crayon HB et 1 crayon 2B


1 bloc de papier à dessin

ou 500 feuilles de papier blanc pour le bureau.

Une gomme de bonne qualité.

Un taille-crayon avec ou sans réservoir pour les copeaux, ou simplement le canif bien affuté.


A partir de ce module, vous trouverez dans presque chaque module une vidéo sur les outils ou la technique.
L’ordre est relativement aléatoire mais après quelques dizaines de ces vidéos, j’espère que vous aurez au moins découvert une ou deux choses utiles…

Conservez un double de vos images chez vous, c’est plus sûr !
Ne mettez ici que les images de vos DAF ou de vos FAC

Conservez un double de vos images chez vous, c’est plus sûr !
Ne mettez ici que les dessins destinés à la Galerie des Membres.

En principe vous trouvez ici tous vos dessins mis en galeries ou en attente de validation.
Il sont aussi accessibles dans une galerie plus confortable dans votre menu Espace Membre/Ma Galerie Perso

Veuillez vous connecter pour voir vos images personnelles

Notez votre progression dans ce module

  • Module parcouru rapidement
  • Module vu en totalité
  • DAF faits
  • FAC faits
  • Module à revoir
  • Module bien assimilé

Vous pouvez changer vos choix à tout moment.
Une fois le module bien assimilé vous pourrez aller noter votre avancement ici

Notifier de
0 Commentaires
Inline Feedbacks
View all comments
N'hésitez pas à commenter. Merci !x